¿Qué tipo de generador es mejor, propano o gas natural?

Si estás considerando comprar un generador, una de las decisiones más importantes que tendrás que tomar es qué tipo de combustible utilizarás. Si quieres alejarte de los clásicos generadores de gasolina o gasoil, dos opciones comunes son el propano y el gas natural.

Nota: A los generadores de propano se les llama también GLP (Gas Licuado del Petróleo) o en inglés LPG (Liquefied Petroleum Gas). Además, en el mercado encontraremos híbridos de GLP y Gas Natural.

¿Qué combustible es más fácil de obtener: gas natural o propano?

La disponibilidad del gas natural o del propano como combustible, puede variar según la ubicación geográfica y la infraestructura de suministro en la zona que residas. Sin embargo, en términos generales, el gas natural es más común y fácil de obtener que el propano.

El gas natural es un combustible que se extrae directamente de la tierra, mientras que el propano se produce a partir del procesamiento del gas natural y del petróleo.

Como resultado, el gas natural suele estar más ampliamente disponible a través de una red de tuberías, mientras que el propano a menudo se entrega en camiones o en cilindros a través de proveedores locales.

En resumen, si tienes acceso a una red de gas natural, es probable que sea más fácil obtener y usar gas natural como combustible. Pero si no tienes acceso a una red de gas natural, es posible que debas considerar el uso de propano como alternativa principal.

¿Qué combustible ofrece mayor autonomía de uso: gas natural o propano?

Cuando hablamos de autonomía específica, esto dependerá de factores como la capacidad del generador, la carga aplicada, el consumo de combustible y la eficiencia del motor.

Sin embargo, si hablamos de forma general, el gas natural tiende a ofrecer un tiempo de funcionamiento más prolongado que el propano, debido a su disponibilidad continua y a la capacidad de suministro ininterrumpido.

Los generadores de gas natural se conectan directamente a su línea de suministro, lo que les permite funcionar durante largos períodos sin necesidad de reabastecimiento.

➡️ El gas natural es un combustible más limpio que el propano, lo que puede prolongar también la vida útil del generador: El gas natural emite 0,204 kgCO2/kWh por 0,244 kgCO2/kWh del gas propano.

Por otro lado, los generadores de propano generalmente requieren tanques de almacenamiento, que deben reabastecerse periódicamente. El tiempo de funcionamiento del generador dependerá de la cantidad de propano almacenado en el tanque y de la tasa de consumo del generador.

Depósito fijo de gas propano
Depósito fijo de gas propano

Un tanque de propano portatil de 11kg, puede durar entre 8 y 10 horas en un generador de 5 kW, funcionando a una carga del 50%. Si estás utilizando un tanque de propano de mayor capacidad, como un tanque de 45kg, podría durarte alrededor de 40 horas en un generador con una carga similar.

Gas propano 11kg y 45kg
Gas propano 11kg y 45kg

En conclusion, en términos de tiempo de funcionamiento, el gas natural tiende a ser una opción más conveniente y eficiente que el propano.

¿Cuál es la opción más segura: gas natural o propano?

Tanto el gas natural como el propano tienen sus ventajas y desventajas en términos de seguridad:

El propano se almacena en tanques presurizados, lo que significa que es menos probable que se produzcan fugas. Además, si se produce una, el propano es más pesado que el aire, lo que significa que tiende a hundirse en el suelo y dispersarse rápidamente, esto reduciria el riesgo de una acumulación peligrosa de gas.

El gas natural se almacena en líneas subterráneas y puede ser más difícil de controlar si se llegara a presentar una fuga, lo que puede aumentar el riesgo de incendios o explosiones.

➡️ En general, ambos combustibles son seguros si se siguen las prácticas adecuadas de seguridad. Sin embargo el propano es considerado más seguro ya que es menos propenso a fugas y se puede controlar la cantidad de combustible utilizada en el generador.

¿Cuál es la opción más económica: generadores de gas natural o de propano?

En términos generales, la opción más económica entre los generadores de gas natural o de propano depende de varios factores. En algunas regiones, el gas natural puede ser más asequible que el propano, mientras que en otras, puede ser al revés.

1. Costo de adquisición

El costo de adquisición de un generador que funciona con gas natural o propano puede variar según su tamaño, marca y capacidad.

Sin embargo, como norma general, los generadores de gas natural son más potentes y más caros que los de propano. Para una misma potencia los generadores de gas natural cuestan el doble que los de propano.

➡️ En esta tabla puedes ver algunos precios de generadores tanto de gas natural como de propano y combustible dual:

GeneradorCombustiblePotenciaCosto
Generac Guardian™ 16kW
(De emergencia)
Gas Natural
Propano
16.000W4.500€
Generac 6998 Guardian 7.5kW
(De emergencia)
Gas Natural
Propano
7.500W1.800€
Hyundai HY10000LEK-2-LPG 8kW
(Abierto)
Propano8.000W950€
Champion CPG7500E2-DF 7kW
(Abierto)
Gasolina
Propano
7.000W Gasolina
5.500W Propano
850€
Champion 100402 1600W/2000W
(Portátil)
Gasolina
Propano
2.000W Gasolina
1.600W Propano
400€

Existen generadores de gas natural de hasta 150.000W, costos de más de 35.000€.

2. Costo de instalación

Dependiendo del generador, de la ubicación y de las necesidades de la instalación, el costo de instalación de un generador de gas natural suele rondar los 500€. Aunque normalmente el precio se negocia durante la compra del generador, pudiendo ahorrar algo.

Para un generador de propano el costo de instalación sera mucho menor que en el caso de los generadores de gas natural. Sin embargo, si la instalación del generador de propano es fija para una vivienda puede llegar a costar lo mismo que el de un generador de gas natural.

3. Costo del combustible

Antes de ver el costo del combustible hay que saber cuanto combustiple consume cada tipo de generador. Para esto voy a usar como datos, los de un generador dual de Gas Natural y Propano de 16.000W, el Generac Guardian™ 16kW:

  • Consumo de gas natural a carga total – 312 cu.ft/hr (8.83 metros cúbicos por hora)
  • Consumo de gas propano a carga total – 3.57 gal/hr (13.5 litros por hora)

En Europa, el precio promedio del gas natural por metro cúbico es de aproximadamente 0,65€, mientras que el litro de propano cuesta 1.5€.

Con estos datos, el consumo por hora queda así:

  • Consumo de gas natural a carga total = 8,83 * 0,67 = 5,9€ por hora.
  • Consumo de gas propano a carga total =13,5 * 1,5 = 20,25€ por hora.

Es decir, el gasto en combustible es 3 veces más elevado en los generadores de Propano que en los de gas natural. Aunque dependerá del tamaño, la carga y la eficiencia de cada generador.

Costo de mantenimiento

En general, no hay una gran diferencia en los costos de mantenimiento entre un generador de gas natural y uno de propano, ya que ambos tipos de generadores tienen componentes similares, como filtros de aire, bujías, cambios de aceite y otros elementos que requieren mantenimiento regular.

Eficiencia energética

Los generadores que funcionan con propano son más eficientes energéticamente, lo que significa que requieren menos combustible para realizar su trabajo de manera adecuada. Por otro lado, los generadores que utilizan gas natural son menos eficientes energéticamente, lo que implica que necesitan consumir más combustible para realizar su trabajo correctamente.

Conclusión

Al elegir el tipo de generador adecuado para ti, en función de su combustible, debes considerar factores como la disponibilidad, el tiempo de funcionamiento, la seguridad y el costo (tanto del generador como del combustible).

Si tienes acceso a una red de gas natural, puede ser más fácil usarla como combustible, lo que también proporciona un tiempo de funcionamiento más prolongado y una menor necesidad de reabastecimiento.

Sin embargo, el propano puede ser una alternativa más segura, ya que se puedes controlar la cantidad de combustible utilizada en el generador.

En términos económicos, el costo de adquisición, instalación y operación depende de la ubicación y de las necesidades de la instalación, lo que significa que no hay una opción clara en términos de ahorro de costos. Es importante que evalues los pros y contras de cada combustible y determines cuál ese adapta mas a tus necesidades.

Preguntas y respuestas frecuentes

Conocer qué tipo de generador se ajusta mejor a tus necesidades te ayudará a hacer tu vida más fácil en términos de dinero, comodidad y facilidad, y, sobre todo, te permitirá contar con un suministro de energía seguro.

¿Cuál es más fácil de mantener, un generador de propano o un generador de gas natural?

Los generadores de gas natural suelen requerir menos mantenimiento que los generadores de propano. Esto se debe a que el gas natural es más limpio y no deja residuos que puedan obstruir los componentes del generador. Además, los tanques de propano deben ser rellenados periódicamente, lo que puede ser un inconveniente.

¿Puedo convertir un generador de gasolina a propano o gas natural?

Sí, es posible convertir un generador de gasolina a propano o gas natural utilizando un kit de conversión. Sin embargo, se recomienda que esto sea realizado por un profesional para garantizar la seguridad y la eficiencia del generador.

¿Son los generadores de propano o gas natural más silenciosos que los generadores de gasolina?

En general, los generadores de propano y gas natural son más silenciosos que los generadores de gasolina debido a la naturaleza del combustible. Sin embargo, esto puede variar según el modelo específico del generador.

¿Cuáles son las ventajas de los generadores de propano en comparación con los generadores de gas natural?

Una ventaja de los generadores de propano es que pueden ser utilizados en áreas donde el gas natural no está disponible. Además, los generadores de propano son portátiles y pueden ser utilizados en situaciones en las que se necesita energía en lugares remotos o temporales.